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九月加拿大之旅(三)尼亚加拉大瀑布

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9月29日:雨。今天的景点是尼亚加拉大瀑布,我于2003年到美国时参观过大瀑布,真是壮观!今天来到加拿大,都说从这边看瀑布更美,尤其是雨中的瀑布大概更令人震撼!                                                                                                         

来到大瀑布首先看瀑布历史大电影,了解神秘神话般的尼亚加拉大瀑布与历史上许多著名的令人震撼的事迹:尼亚加拉有这样一个传说:在这尼亚加拉峡谷中住着一个古老的印地安部落,族里规定女孩成年后通常是由父母定终身。有一位很美丽的印地安少女在成年仪式上,被父母许诺给了一位又老又丑的老头,少女顿觉痛不欲生,跑到尼亚加拉大瀑布前哭泣了一天一夜,最终竟坐着竹筏漂进了大瀑布中,再没有回来。每年在这里还举行一次冒险挑战的死亡游戏,参加这项游戏的选手带着食物和氧气,进入密封的木桶里,从瀑布源头滚下来,随着瀑布的巨大的冲力,在深渊中翻腾十多次,最后被冲到下游,最终的胜利者属于安全到达目的地的选手,这些侥幸活下来的人可以拿到一笔奖金。从1901年起,曾有16人试图成功跳入尼亚加拉瀑布,他们都采取了保护措施,但只有10人生还。许多杂技表演艺术家也经常来到尼亚加拉瀑布一展身手:最早在尼亚加拉瀑布上走钢丝的人是法国走钢丝演员查理·布隆丹,2005年“高空王子”科克伦用一根27公斤的竿子平衡,在大瀑布上表演走钢丝。

然后登上天虹塔360度观景台鸟瞰瀑布迷人的景色。

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午餐后搭乘“吹号手”瀑布景观船近距离观赏瀑布。先介绍一下这举世闻名的尼亚加拉大瀑布:

尼亚加拉瀑布位于加拿大安大略省和美国纽约州的交界处,是北美东北部尼亚加拉河上的大瀑布,也是美洲大陆最著名的奇景之一。
尼亚加拉河横跨美国纽约州与加拿大安大略省的边界,是连接伊利湖和安大略湖的一条水道,河流蜿蜒而曲折,南起美国纽约州的布法罗 ,北至加拿大安大略省的杨格镇,全长仅54公里,海拔却从174米直降至75米,上游河段河面宽2~3千米,水面落差仅15米,水流也较缓。从 距伊利湖北岸32千米起河道变窄,水流加速,在一个90°急转弯处,河道上横亘了一道石灰岩构成的断崖,水量丰富的尼亚加拉河经此,骤然 陡落,水势澎湃,声震如雷,形成了尼亚加拉瀑布。平均流量2,407立方米/秒,与伊瓜苏瀑布、维多利亚瀑布并称为世界三大跨国瀑布。尼 亚加拉瀑布以美丽的景色,巨大的水利发电能力和极具挑战性的环境保护工程而闻名于世,是非常受游客欢迎的旅游景点。

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“尼亚加拉”在印第安语中意为“雷神之水”,印第安人认为瀑布的轰鸣是雷神说话的声音。在他们实际上见到瀑布之前,就听到酷似持续不 断打雷的声音,故他们把它称为“Onguiaahra” (后称Niagara),意即“巨大的水雷”。
尼亚加拉这一奇迹一直不为西方人所知。直到1678年,一位叫路易斯·亨尼平(Louis Hennepin)的法国传教士来到这里传教,发现了这一 大瀑布,禁不住为它“不可思议的美”赞叹不已,并细心地记下了自己的见闻 ,对这绝妙的人间仙境做了传神的描述,把这一胜景介绍给了欧 洲人。欧洲探险者雷勒门特第一个写下了这条大河与瀑布的名字,称其为“Niagara” (尼亚加拉)。但让尼亚加拉瀑布真正声名鹊起的是法国 皇帝拿破仑的兄弟吉罗姆·波拿巴,当时吉罗姆带着他的新娘不远万里从新奥尔良搭乘马车来到尼亚加拉瀑布度蜜月,回到欧洲后在皇族中大 肆宣扬这里的美景,于是,欧洲兴起了到尼亚加拉度蜜月的风气。时至今日,到这里度蜜月仍是一种时尚。
历史上,为了争夺这块宝地,美、加(当时属英国)两国曾于1812年至1814年间进行过激烈的战争,战争结束后,两国签定了“根特协定” ,规定尼亚加拉河为两国共有,主航道中心线为两国边界。从那时起,两国在瀑布两侧各建一个叫做尼亚加拉的姐妹城,一个隶属于加拿大 的安大略省,另一个隶属于美国的纽约州,两城隔河相望,由彩虹桥连接,桥中央飘扬着美国、加拿大和联合国的旗帜,两国在此不设一兵 一卒,人民自由往来,无需办理过境手续。和平的环境也使尼亚加拉瀑布丰富的旅游资源为两国带来了更多的的回报。除发达的旅游业及随 后兴起的赌博业外,食品加工、化学制品、汽车零件、金属、纸张、酿酒等也发展起来。尼亚加拉是国与国之间和平开发自然资源的典范。
尼亚加拉瀑布其实不是一个瀑布。有人说它由两个瀑布组成,“加拿大瀑布”,“美国瀑布”——加拿大人多半这么说;如照美国人的说法,则 是3个瀑布:“马蹄瀑布”(Horseshoe Falls,就是“加拿大瀑布”,它状如马蹄)、“美国瀑布”(American Falls)和“新娘面纱瀑布”(Bridal Veil Falls)。“新娘面纱”在宽阔的“美国瀑布”旁边,尽管只细细一缕,却自成一支,所以美国人“宣告”了它的“独立”。尼亚加拉的三条瀑布 流面宽达1160米(如果加上两个岛屿,宽可达1240米),虽然分成三股,却是同一水源,同一归宿——尼亚加拉河。美国一边较大的瀑布称为 美国瀑布(American Falls),在美国纽约州境内,高达50米,瀑布的岸长度305米,在美国瀑布旁边有一个鲁纳岛,水流又被其一分为二,分 出了一条宽80米,落差50米的小瀑布,因其水流较小,飞落化雾如同一位带着面纱的新娘,故称“新娘面纱瀑布”。最大的瀑布在加拿大一侧 ,称为加拿大瀑布或马蹄瀑布(Horseshoe Falls),在加拿大安大略省境内,高达56米,岸长约675米。不过这两个瀑布的高度和幅宽是随水 量的变动而变动的。两个瀑布的水源来自同一处,可是只有6%的水从美国瀑布流下,其他94%的水是从马蹄瀑布流下。马蹄瀑布的水量大,水 冲到河里呈青色,而美国瀑布的水则呈蓝色。

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两个瀑布虽然一个在加拿大,一个在美国,可是两个瀑布都是面向加拿大,如果要一睹瀑布的真容,都要到加拿大这一边,或者坐船到瀑 布底下的尼亚加拉河才能看得清楚。冲向美国瀑布的那一段尼亚加拉河是由美加两国分享的,河上筑有一座彩虹桥(Rainbow Bridge),这座 桥也根据河内边界而划分,一端属于加拿大,一端属美国。游客在桥上分界处,一脚踏一边,可以得意地说:“我同时踏在两国的国土上了! ”
尼亚加拉瀑布及由它冲出来的尼亚加拉峡谷的形成有着特殊的地质条件,尼亚加拉瀑布所在地的表层岩石属于古生代志留纪的白云岩,抗 侵蚀能力极强,但这层岩石之下却是脆弱的页岩和沙质岩层,瀑布的常年冲蚀,使得石灰岩崖壁不断坍塌,致使尼亚加拉瀑布逐步向上游方 向后退,落差也在逐渐减小,照此下去,再过5万年左右,瀑布将完全消失。为了挽救尼亚加拉瀑布,20世纪50年代以来,由美加两国政府耗 巨资采取了控制水流、用混凝土加固崖壁等措施,取得了良好的效果,使瀑布后退速度得以控制在每年不到3厘米。瀑布水流无沉积物,清澈 的水质为瀑布增添了秀色。安大略省和纽约州深知这一自然奇景的重要性,因而保留或获得了瀑布毗邻地区的土地所有权,将这些土地辟为 公园。
美国瀑布与马蹄瀑布的高度是随水位的高低而变动的。水从30多公尺的高处冲下,到了河底,溅起的浪花也有30多公尺高,尤其是马蹄瀑 布,由于水量大,真是以雷霆万钧、波涛万顷之势直冲而下,溅起的浪花和水汽,有时高达100多公尺,如果你走到瀑布的近处,浪花会溅的 你“满头雨水”,同时那浪花和水汽也会令你对马蹄瀑布有“高深莫测”的感觉。

尼亚加拉瀑布周围建设了一系列游乐设施,在加拿大一侧划为维多利亚女王公园,美国一侧划为尼亚加拉公园,瀑布四周建立四座高塔, 游人可乘电梯登塔,了望全景,也可乘电梯深入地下隧道,钻到大瀑布下,倾听瀑布落下时洪雷鸣般的响声。美国居民或游客也只有来到 加拿大境内,才能完整地观赏瀑布壮丽景色。尼亚加拉瀑布是一幅壮丽的立体画卷,从不同的角度观赏,有不同的感受。

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坐船欣赏尼亚加拉,早已不算新鲜事。上船前,每人领一件透明的蓝色雨衣(2003年在美国穿的是蓝色雨衣,这次在加拿大穿的是红色雨 衣),游船先开往“美国瀑布”,因为河底有礁石,只能停在远处。接着,船慢慢转向“马蹄瀑布”,它气势宏大,水的颜色也特别漂亮——水帘一 冲到底击出一个个白色小漩涡,河水呈青色,很清澈。靠近瀑布,游船和满船的游人就被巨大的水雾罩住了,努力睁大眼睛,才能透过水雾 看见从天而降的大瀑布,加上震耳欲聋的水声,错觉自己就要被这个巨大的怪物吞没……在这里可以很真切地感受到瀑布狂泻直下而产生的巨 大水汽与浪花,水势汹涌有如千军万马,惊心动魄。大瀑布总是敞开胸怀欢迎所有的来访者,游船只是略略靠近瀑布,便被落下的水浪冲击的大幅摆动,暴风雨般的水珠会劈头盖脸地砸来,此时再好的雨衣也无法抵御大瀑布的盛情,所有的乘客都会随着雷鸣般的水声兴奋地欢呼 起来。这与其说是观赏瀑布,不如说是亲身体验瀑布。

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拿大安尼亚加拉瀑布在白天看波澜壮阔,入夜后则是另一番景象。在红日西坠时,珠幔般的水花,在夕阳映照下,七彩虹霓,灿然入目。当夜幕 降临之际,瀑布水色渐显灰黯,此时围绕着瀑布周围的巨型聚光灯,突然齐放绿光,使原已灰黯的瀑布,顿时大放光彩,变得晶莹透澈,熠 熠生辉。尤其从塔顶望出去,到处是五颜六色的灯光,瀑布的景象比白天更加多姿多彩。在夏季的每个星期五,尼亚加拉瀑布上空还有焰火 表演。美国瀑布和新娘婚纱瀑布在晚上用不同色彩的灯光照去时,大小瀑布的颜色不同,煞是好看。马蹄瀑布在晚上的水流较小,因此浪花 和水气不大,灯光照去,看得比白天更清晰,犹如万斛珠玑,自天倾泻,此时水势的汹涌,水珠的跳跃,水气的弥漾,呈现出不同于白天雄伟的神态。随着灯光颜色的变换,水色由白转为浅红,由浅红转为浅蓝,由浅蓝转为翠绿,五彩缤纷,多姿奇丽,迷离神奇。瀑布原为自然 景观,现加上人工点缀,其五光十色,千变万化,使整个瀑布浸润在一种缥缈迷离的梦境中,也成为了世界名瀑中独一无二的特色。(2003 年那次特意等到晚上,人太多了!)
人们多在春、夏、秋三季去大瀑布参观。很少有人想像得出大瀑布冬季的景色。到了冬天,随着气温的下降,整个大瀑布从上到下都会结 冰,最厚的地方可达15英尺厚,成为一座冰桥。各种冰柱垂岩而下,形成千奇百怪的冰雕。此时大瀑布的流量会大大减缓。据说1848年3月29 日,瀑布曾经被突袭的寒流完全封冻,令人称奇。2015年2月19日,加拿大安大略省,尼亚加拉瀑布又一次成了被冰封的世界。

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